18+
  1. Открыта планета, на которой, возможно, существуют условия для жизни

Открыта планета, на которой, возможно, существуют условия для жизни

Открыта планета, на которой, возможно, существуют условия для жизни
Астрономы обнаружили сравнительно близкую к Солнечной системе прохладную планету размером с Землю. Особенности этой планеты, названной Росс 128 b, делают ее более подходящим объектом для поисков возможной жизни, чем где-либо еще в космосе, пишет bbc.com.

Расположена она на расстоянии всего 11 световых лет от Земли, это вторая ближайшая к нам экзопланета такого рода. Другая ближайшая – Проксима b представляется менее пригодной для жизни. Открытая в 2016 году, она вращается вокруг звезды Проксима Центавра, известной как довольно активный красный карлик. Это значит, что мощные выбросы периодически посылают на Проксиму b вредное излучение. Звезда, вокруг которой вращается новая планета Росс 128 b, - тоже красный карлик, сходная с Проксима Центавра, но значительно менее активная.

Один из авторов открытия Астудилло-Дефру из женевской обсерватории сообщает: «… Росс 128 намного больше подходит для развития жизни. Но мы еще должны выяснить, какая на ней атмосфера. В зависимости от ее состава и отражательной способности облаков экзопланета может быть подходящей для жизни благодаря жидкой воде или стерильной, как Венера».

Открытие совершено при помощи прибора Harps в обсерватории La Silla (Чили) и будет опубликовано в журнале Astronomy & Astrophysics. Доктор Астудилло-Дефру говорит, что находка стала результатом более 10 лет усиленного наблюдения с использованием Harps.

Росс 128 b движется по орбите в 20 раз ближе к своей материнской звезде, чем Земля к Солнцу. Но из-за того, что ее звезда намного меньше, чем наше Солнце, и более тусклая, планета получает немного меньше солнечного излучения, чем Земля. Следовательно, можно предположить, что температура ее поверхности сходна с нашей.

В поисках обитаемых миров за пределами Солнечной системы астрономы обычно ищут небольшие каменистые планеты с умеренными условиями, такие, как наша. Но обнаружить такие довольно сложно, большинство из 3 500 известных экзопланет – горячие газовые гиганты, вращающиеся очень близко к материнской звезде и не имеющие подходящих условий для жизни.

Среди небольшого контингента планет, близких по размеру к Земле, большинство вращается вокруг красных карликов, это самый распространенный тип в Млечном пути. Поскольку эта категория звезд плохо различима, астрономам легче обнаруживать планеты небольшой массы, когда они проходят спереди по отношению к Земле, частично смягчая освещение. Обычно красные карлики активнее, чем звезды типа G, такие, как Солнце, но бывают отклонения.

Росс 128 b является «самой спокойной» из близких к нам звезд, обладающих умеренными экзопланетами. Астрономы часто говорят об «обитаемой зоне» вокруг звезды, подразумевая сферу, в которой температура позволяет присутствовать воде, жидкой среде на поверхности планеты, что, как мы понимаем, существенно для жизни.

Расположение обитаемой зоны зависит от самой звезды, а красные карлики более тусклые и более прохладные, чем Солнце, поэтому такая зона смещена ближе к ним, чем к Солнечной системе. Точно неизвестно, располагается ли Росс 128 b внутри зоны своей звезды, в которой возможна жизнь, но ученые утверждают, что температуру от -60 до +20 градусов можно считать умеренной. Однако, по словам доктора Астудилло-Дефру, многое зависит от наличия атмосферы. Оболочка, состоящая их тепличных газов, могла бы согревать поверхность и обеспечивать достаточное давление для поддержания воды в жидком состоянии.

В дальнейшем астрономы намерены изучать атмосферу и химический состав недалеко расположенных миров, таких, как Росс 128 b. Если обнаружатся такие газы, как кислород, это могло бы указывать на то, что происходят биологические процессы. Никола Астудилло-Дефру сказал: «По-прежнему происходит дискуссия о том, что является лучшими биомаркерами. Сейчас хорошими биомаркерами для нас являются диоксиген (О2) и озон. Другие, такие, как двуокись углерода или метан, могут быть результатом или геологических процессов или жизни. Мы обязательно приступим к поиску этих веществ и водяных паров».

В атмосфере экзопланет уже обнаружены некоторые газы, но эти исследования неизмеримо расширятся, когда в ближайшие годы ими всерьез займутся с использованием таких телескопов, как ELT Южно-европейской обсерватории и JWST, принадлежащий Nasa.

«Когда в середине следующего десятилетия включится в работу ELT, это повысит угловую разрешающую способность для прямого наблюдения за Росс 128 b. Мы сможем выяснить, есть ли у нее атмосфера, и в конечном счете займемся поиском кислорода, воды и метана», - пояснил доктор Бонфилз.

Последние новости