18+
  1. Астрономы нашли на спутнике Сатурна "волшебный остров"

Астрономы нашли на спутнике Сатурна "волшебный остров"

Астрономы нашли на спутнике Сатурна "волшебный остров"
Космический аппарат Кассини, изучающий Сатурн и его спутники, преподнес астрономам неожиданную загадку. Рассмотрев фотографии поверхности Титана, самого крупного спутника шестой планеты Солнечной системы, ученые заметили в одном из "озер" небесного тела странный объект, который сначала появился, а затем пропал.

Как полагают ученые, непонятный "белый сгусток", возможно, является айсбергом или скоплением пузырьков газа. Не исключено, что на фотографии запечатлен шторм. Однако, как отмечают в НАСА, для спокойных "водоемов" Титана данное явление нехарактерно.

Неизвестный объект астрономы назвали "волшебным островом", поскольку пока они не могут с уверенностью утверждать, что же запечатлел Кассини.

"У нас нет 100-процентной уверенности относительно того, что это такое, поскольку в нашем распоряжении всего одно изображение. Однако мы можем с уверенностью утверждать, что ранее там этого объекта не было", - заявил профессор Корнельского университета в Нью-Йорке Джейсон Хофгертнер.

Как отмечают исследователи, появление "острова" свидетельствует о динамических геологических изменениях, которые происходят на Титане. Они также обращают особое внимание на то, что это первый раз, когда изменения подобного рода были замечены в северном полушарии этого небесного тела.

Впрочем, несмотря на то, что единого мнения относительно того, что стало причиной появления и исчезновения призрачного острова у ученых до сих пор нет, все они сходятся во мнении, что столь необычная геологическая динамика обусловлена сменой сезонов: в тот момент, когда в северном полушарии Титана велись съемки, там как раз была весна.

Титан является одним из самых необычных мест в Солнечной системе. Несмотря на значительную удаленность от Солнца, он очень похож на нашу планету. Только на его поверхности, кроме земной, доказано существование жидкости. Кроме того, это единственный спутник с плотной атмосферой. Состоит она из азота и метана. Поверхность же крупнейшего из 62 известных спутников Сатурна усыпана дюнами, которые образовались из частиц замерзших углеводородов. На поверхности небесного тела существуют озера и реки, наполненные жидким метаном и этаном. Также из этих элементов образуются облака, являющиеся источником осадков.

Спутник Сатурна, размеры которого более чем в два раза уступают размерам Земли, часто сравнивают с нашей планетой на ранних стадиях развития. Кроме того, ученые допускают, что на поверхности Титана могут обитать простейшие организмы.