18+
  1. Как наука изменила мир за последнее столетие

Как наука изменила мир за последнее столетие

Как наука изменила мир за последнее столетие
Нобелевский лауреат, президент Королевского общества, профессор Венки Рамакришнан размышляет о том, как научные открытия за короткое время изменили наше мировоззрение и почему сегодня более чем когда-либо необходима осторожность в их использовании, пишет bbc.com.

Самые умные из людей начала ХХ века, перенесенные чудесным образом в наше время, были бы потрясены тем, как мы решили задачи, веками ставившие человечество в тупик. Всего столетие назад люди не представляли, каким образом мы наследуем и передаем признаки потомству или как клетка вырастает в целый организм. Они не знали, что атом тоже имеет структуру, считая его неделимым. Не знали о причинах гравитации, о том, с чего все начиналось. Фундаментальные открытия последнего столетия позволяют нам ответить или же начать отвечать на эти вопросы. Они изменили наше видение мира, а часто и нашу повседневную жизнь. То, что мы считаем само собой разумеющимся, – итог взаимодействия науки и технологий.

Почти все современные изобретения смогли осуществиться благодаря фундаментальной науке, а также открытиям, совершенным иногда столетия назад. Было бы невозможно создать реактивные двигатели и ракеты без знаний законов Ньютона. В науке есть значительные моменты, такие, как открытие структуры ДНК, открывающее перспективы. Но и это открытие было вехой на пути, начатом Дарвином и Менделем и продолжающемся в достижениях современной биотехнологии. Теперь расшифровка генома человека позволяет выявлять причины генетических заболеваний и возможности их профилактики. Недавно удалось вылечить девочку от рака, изменив ее генный код. Мы более не представляем «черный ящик» для самих себя, хотя пока только начали понимать, как работают гены. Генетические технологии, похоже, ставят перед наукой глобальные вопросы о том, как мы хотим воспользоваться нашими возрастающими знаниями и возможностями.

То же касается и теории Большого Взрыва, объясняющего образование Вселенной. Сто лет назад такие представления относились к области веры. Эти знания, основанные на наблюдениях за расширяющейся Вселенной, позволяют проникнуть в величайшую загадку – откуда все происходит? Планета Земля выглядит в этом свете невероятно маленькой, но в нашем стремлении к знанию нет никаких признаков чувства неполноценности. Все прорывы - от миссии Аполлона до зонда Кассини и исследования гравитационных волн и экзопланет – делают нас все более заинтересованными в исследовании пространства.

Сегодня многое в мире мы воспринимаем через монитор. Компьютеры, как бы они ни выглядели, - это источники информации. Они также все более определяют то, как мы представляем себя остальному миру и как взаимодействуем с другими. Даже такой популярный предмет, как смартфон, основан на многих фундаментальных открытиях, в конечном счете – на понимании квантовой механики. Система GPS в нем, использующая спутники, опирается на корректировку времени на основе общей и специальной теории относительности, за которыми раньше не предполагалось никакой практической ценности. Многие ли имеют представления обо всех научных открытиях, которые заставляют работать их маленькую коробочку – смартфон?

Направление, в котором развиваются компьютеры, тоже бросает вызов нашему мировоззрению. Самообучающиеся устройства уже среди нас, и они изменяют наш мир. Они представляют огромные возможности в таких сферах, как здравоохранение, обслуживание населения, вскоре появятся беспилотные автомобили и утонченные роботы, но мы должны сознательно определить, как использовать умные машины на благо человечества. Сами по себе открытия нравственно нейтральны, но это не относится к их использованию. Одно открытие, которое развело наше отношение к миру по двум диаметрально противоположным направлениям, – расщепление атома. Открытие, которое привело к созданию самого разрушительного оружия. С другой стороны, расщепление атома – надежный источник энергии. Некоторые считают, что страх перед ядерным оружием – мощный стимул к миру, но вряд можно надеяться на это на примере ситуации с Северной Кореей.

Наука – это стремление к знанию о нас и окружающем мире. Это стремление сформировало наше видение мира, так же, как и практическое применение знаний. Наука изменила нашу жизнь, главным образом, к лучшему. Продолжительность жизни сейчас почти вдвое больше, чем у наших предков в начале века, качество жизни намного лучше. Однако не только ученые определяют, как будут использованы достижения науки и технологии. Это зависит от взаимодействия культурных, экономических и политических факторов. Наука – триумф человеческого знания, мы можем ею восхищаться, осознавая при этом, что, пользуясь ее достижениями, мы можем участвовать в решениях, которые касаются всех нас.

Последние новости