Гигантские животные Австралии вымерли из-за человека

Гигантские животные Австралии вымерли из-за человека
Фото: http://ria.ru
Распространение Homo sapiens по австралийскому континенту 45 тысяч лет назад привело к вымиранию местной мегафауны (крупных видов животных). К такому выводу пришли ученые из Колорадского университета в Боулдере (США).

В ходе своего исследования специалисты проанализировали морские отложения, которые были найдены в Индийском океане у берегов Австралии. Эти отложения включали в себя пыль, золу, пыльцу и грибные споры Sporormiella, которые попадали в океан в течение многих тысячелетий.

Это позволило экспертам реконструировать экологические условия на Австралийском континенте за последние сто пятьдесят тысяч лет.

По количеству спор тех грибов, которые росли на навозе травоядных млекопитающих, вполне возможно судить о том, какой была численность крупных животных.

Реклама на веке

Однако же число спор в образцах возрастом сорок пять тысяч лет внезапно сократилось. Это говорит о том, что мегафауна континента начала вымирать. Плейстоценовая мегафауна — совокупность видов крупных животных — млекопитающих, птиц и рептилий, обитавших в плейстоцене.

В то же время учеными не было обнаружено никаких свидетельств климатических изменений, которые могли бы повлиять на сокращение популяций гигантских животных, населявших те места.

Оказалось, что сорок пять тысяч лет назад Северо-Запад Австралии уже был заселен людьми. Специалисты связали эти два факта и пришли к выводу, что именно древние люди и являются причиной вымирания гиганстких животных. Они не только охотились на них, но и сжигали леса, в которых те обитали.

Об охоте свидетельствуют разные находки, в том числе сожженная скорлупа птицы гениорнис. Это были огромные птицы ростом более двух метров, весом 200—240 килограммов, проживавшие в лесах и степях Австралии. Скорее всего, эти пернатые внушительных размеров были растительноядными.

Обгоревшая скорлупа, обнаруженная специалистами, была перемешана с необгоревшей. С помощью методов оптического датирования и радиоуглеродного анализа ученые выяснили возраст скорлупы – примерно сорок семь с половиной тысяч лет.

Хотя, конечно же, существуют иные версии вымирания мегафауны - это могло случиться из-за метеорита или кометы, а также по причине инфекционной болезни.

Реклама на веке
Обнаружен третий снимок Шопена В Магадане временный дефицит бензина Аи-95
Нецензурные и противоречащие законодательству РФ комментарии удаляются