18+
  1. «Мессенджер» закончил свой путь на поверхности Меркурия

«Мессенджер» закончил свой путь на поверхности Меркурия

«Мессенджер» закончил свой путь на поверхности Меркурия
Программа НАСА «Мессенджер» завершилась спустя десятилетие после запуска контролируемым крушением одноименного межпланетного зонда на поверхности Меркурия.

10 лет в открытом космосе, и 4 - на орбите Меркурия. Ровно столько провел запущенный в 2004 году американской организацией НАСА межпланетный автоматический корабль-зонд «МЕССЕНДЖЕР», изучая самую близкую к Солнцу планету нашей системы. 30 апреля этого года программа подошла к своему концу, как объясняет главный исследователь проекта «МЕССЕНДЖЕР» в НАСА, Шон Соломон, в связи с полным исчерпанием запасов топлива на борту корабля. Топливо было необходимо «МЕССЕНДЖЕРУ», говорит ученый, для поддержания сложной орбиты вокруг Меркурия, в постоянном противостоянии притяжению Солнца. Для поддержания стабильной траектории полета требовались корректировки с использованием топлива каждые несколько месяцев, причем запасы на борту очень ограничены. Последние четыре маневра были произведены уже без самого горючего, лишь при помощи выбросов остатков сжатого гелия - который обычно используется для вдавливания топливной смеси в камеры сгорания.

Поскольку «выживание» зонда на орбите Меркурия было обусловлено постоянными корректировками с помощью ракетных двигателей, с окончанием запасов топлива «МЕССЕНДЖЕР» ожидал неминуемый, насильственный конец. С его приближением ученые не могли сдержать сентиментальности, прощаясь со своим проектом. «Сегодня мы с теплотой расстаемся с одним из наиболее стойких и успешных космических кораблей, когда-либо исследовавших наших планет-соседей»,- говорит Соломон. «Наш аппарат установил рекорд планетарных облетов, провел более четырех лет на орбите планеты ближайшей к Солнцу, и выжил в условиях испепеляющего жара звезды и экстремальных доз радиации»,- добавляет ученый.

«МЕССЕНДЖЕР» обрел вечный покой на поверхности Меркурия 30 апреля, врезавшись в планету на скорости около 14000 километров в час - более чем в 10 раз быстрее скорости звука. Траектория и место падения корабля были тщательно рассчитаны научной группой проекта. Зонд «МЕССЕНДЖЕР» подарил человечеству бездну бесценной информации не только о Меркурии, но и многих явлениях Солнечной Системы в целом, проведя в открытом космосе в четыре раза дольше предусмотренного проектом рабочего времени.

Последние новости
Еще из раздела «Общество»