18+
  1. Первые жители суши слышали благодаря легким

Первые жители суши слышали благодаря легким

Первые жители суши слышали благодаря легким
«Рыб с ушами» не бывает – и это неслучайно: звук распространяется в воде куда лучше, чем в воздухе, и легко достигает внутреннего уха. И среднее ухо, и ушные раковины здесь совершенно излишни, а потому и появились они лишь с выходом животных на сушу.

Процесс эволюционного сознания органов слуха занял около 100 млн лет, но и до тех пор животные глухими не были – как выяснилось, слышать им помогали легкие.

Насколько известно, выход первых четвероногих существ на поверхность суши состоялся около 400 млн лет назад. Слуховой аппарат стал важной ступенью адаптации к жизни в новых условиях.

Чтобы выяснить, как могли воспринимать звуки первопроходцы на суше, ученые из Голландии обратились к одному из самых близких родственников прошедших эволюцию древних животных – африканской двоякодышащей рыбе Protopterus annectens. Протоптеры имеют жабры, однако больше 90% кислорода получают с помощью легких, то и дело всплывая, чтобы глотнуть воздуха. Умеют они и плавать, и ползать по дну, опираясь на плавники – словом, совсем как первые животные, осваивавшие сушу.

Чтобы выяснить, насколько чувствительны рыбы, сумевшие сохранить признаки эволюционных преобразований, к звуку, ученые воспроизводили им звуковые колебания, параллельно следя за работой реакций их мозга. Так было доказано, что эти уникальные животные способны воспринимать акустические колебания как оставаясь воде, так и оказываясь на воздухе. С помощью рентгена, ученые обнаружили, что распространение звуковой волны создает колебания давления в легких чудо-рыбы, наделяя ее хоть и примитивным, но слухом. Кроме прочего, эти рыбы считаются одним из самых красноречивых доказательств теории эволюции Дарвина, как пример самого настоящего переходного вида животных, которые сохранились к современной эпохе.

Подобные опыты были произведены и на саламандрах, обладающих довольно простым слуховым аппаратом – и снова была доказана важная роль накопленного в легких воздуха в восприятии звуковых сигналов. Даже не имея развитого слуха, первые жители суши глухими никак не были: легкие стали появляться еще до того, как они покинули воду, в ответ на снижение содержания в ней кислорода. А у кого есть легкие и хотя бы внутреннее ухо, тот глухим не будет.

Последние новости