18+
  1. Увеличение глаз побудило земноводных выйти на сушу

Увеличение глаз побудило земноводных выйти на сушу

Команда палеонтологов и эволюционных биологов из Северо-Западного университета и колледжей Клермонта выяснили, какие изменения в строении тел позволили земноводным освоить сушу.

Близко 385 миллионов лет назад на нашей планете сформировались очень благоприятные условия. На Земле царил преимущественно влажный теплый климат, было достаточно источников пищи. Именно в это время многие позвоночные начали покидать свои привычные места обитания - водоемы - и выбрались на сушу, где и начали осваивать новые территории и размножаться.

Во время этого перехода тела позвоночных претерпели несколько существенных метаморфоз. В частности, плавники преобразовались в конечности, а жаберное дыхание стало легочным.

Однако же американские ученые представили новый, революционный взгляд на этот процесс. Они считают, что главной и первостепенной причиной эволюции стала трансформация глаз. При этом изменения начались куда раньше, чем было принято считать.

В рамках своего исследования специалисты тщательным образом изучили почти шесть десятков различных древних окаменелостей. Все они датируются периодом до, во время и после выхода морских обитателей на сушу. При этом ученые особое внимание уделяли строению черепов и размерам глазниц. В результате выяснилось, что перед историческим переходом диаметр глазной орбиты составлял в среднем 13 миллиметров, а уже во время непосредственного освоения – уже 36 миллиметров. Можно говорить о том, что размер глазниц увеличился в три раза, этот процесс растянулся на очень длительный срок - 12 миллионов лет.

При этом размер глаз не имеет особого значения, если смотреть под водой, даже прозрачность воды и дневной свет не улучшали видимость. Однако же на суше все совершенно иначе - диапазон зрения увеличивался в 70 раз.

Таким образом ученые считают, что древние позвоночные увидели обилие пищи на суше, что постепенно побудило их освоить новую среду обитания, для чего было необходимо преобразовать плавники в конечности.

Последние новости