18+
  1. Доказано, что размер тела животных увеличивается в ходе эволюции

Доказано, что размер тела животных увеличивается в ходе эволюции

Доказано, что размер тела животных увеличивается в ходе эволюции
Ученые доказали направленность эволюции в сторону увеличения размеров животных. Исследование представлено в журнале Science, а коротко о нем сообщает Discovery News.

О том, что животные приобретают большие размеры в процессе эволюции заявил в конце XIX века американский палеонтолог Эдвард Коп. Именно он сформулировал закон, который впоследствии получил его имя.

В своих выводах Коп отталкивался от исследований динозавров. Почти столетие его теория считалась верной. Однако позже она подверглась сомнениям. Оказалось, что если, к примеру, для кораллов и динозавров эта закономерность работала, то для птиц и насекомых — нет. В частности исследование другого палеонтолога Майкла Фута показало, что среди ископаемых иглокожих на протяжении миллионов лет не наблюдается никакой определённой тенденции в изменении размеров тела.

Однако Джонатан Пэйн, палеобиолог из Стэнфордского университета, решил проверить закон Копа на морской фауне.

Всего исследователи учли до 75 процентов всех морских родов, останки которых сохранились в палеонтологической летописи, и почти 60 процентов всех групп, когда-либо существоваших на нашей планете.

Выяснилось, что за последние 542 миллиона лет со времен кембрия средний размер морских животных вырос в 150 раз. Таким образом это исследование стало первым подтверждением закона Копа.

Ученые также обнаружили, что рост размера тела не носит однородный характер: этот процесс связан прежде всего с увеличением разнообразия в рамках родов и семейств. Крупные виды в ходе эволюции становились все разнообразнее. Ученые связывают это с тем моментам, что более крупным животным проще добывать себе пищу и быстрее двигаться.

Теперь специалистов интересует, существует ли обратная связь - уменьшаются ли животные в ходе эволюции.

Кстати, что касается синего кита, который считается самым крупным животным на нашей планете из когда-либо существовавших, то у палеонтологов из Соединенных Штатов Америки и Швейцарии есть еще одна версия возникновения его огромных размеров. Ведь привычной для нас длины киты достигли около 2,6 миллионов лет назад.

Биологи считают, что укрупнение китов произошло в результате вымирания самых огромных акул — мегалодонов. А те исчезли из-за изменения климата.