18+
  1. Ученые обнаружили в Южной Америке гигантскую древнюю «слономышь»

Ученые обнаружили в Южной Америке гигантскую древнюю «слономышь»

Ученые обнаружили в Южной Америке гигантскую древнюю «слономышь»
Самый крупный в истории Земли грызун был размером с целого бизона и весил около тонны. Josephoartigasia monesi жил около 3 млн лет назад – его останки были обнаружены на территории современной Южной Америки.

До сих пор это удивительное животное было известно лишь по единственному найденному черепу и паре передних клыков внушительных размеров. С помощью компьютерных технологий удалось оценить их силу. Биологи, используя специальный томограф, составили объемную модель найденных частей черепа, а затем попытались «добавить» к ней челюсть, строение которой подсмотрели у шиншиллы, которая по их мнению является ближайшей современной родственницей древнего монстра.

Моделирование показало, что задние зубы животного могли развивать силу в несколько раз большую, чем у среднего крокодила или тигра. А вот передние клыки такой силой не обладали. По строению и структуре они были необычайно прочны, по мнению ученых могли выдерживать невероятные нагрузки.

Это свидетельствует о том, что громадные клыки древнего животного могли использоваться не для разрывания жертвы, а так же, как бивни слонов – для выкапывания корневищ, защиты от нападений хищников или в схватках за территорию и самок.

Останки уникального древнего грызуна были найдены на территории Уругвая еще 8 лет назад. Однако до последнего времени им никто не придавал значения. Когда британские ученые, в том числе Филип Кокс из университета Йорка в Великобритании, увидели эти окаменелости, их заинтересовали необычно большие размеры животного, а также его мощные челюсти и зубы.

Сейчас череп и другие части тела этого грызуна-гиганта можно увидеть в Национальном музее истории природы в Монтевидео, столицы Уругвая.

Интересно, что среди современных животных также присутствуют особи, что являются родственниками слонов и грызунов одновременно. Один из них - Капский даман — уникальный вид мелких пустынных млекопитающих, имеющий поверхностное сходство с кроликом. Животные имеют короткие уши и хвост. Живут даманы в областях саванн или в травяных угодьях на Ближнем Востоке и в Африке. Современные «слономыши» предпочитают обитать в скалистых областях и также их можно обнаружить в норах других животных.

Еще из р