18+
  1. Зонд Dawn вновь заснял таинственные белые пятна на Церере

Зонд Dawn вновь заснял таинственные белые пятна на Церере

Зонд Dawn вновь заснял таинственные белые пятна на Церере
Космический зонд Dawn, запущенный НАСА для изучения Цереры, сделал очередные снимки карликовой планеты и снова обнаружил два ярких пятна. Неделей ранее аналогичные объекты уже озадачили ученых.

Новые изображения Цереры были сделаны с расстояния 46 тыс. километров. Это в два раза ближе, чем предыдущие. Как обнаружили в результате их изучения исследователи, одно из ярких пятен, запечатленное и на снимках из предыдущей серии, имеет пятно-соседа. Оба они находятся в пределах одного кратера. Первые снимки были сделаны зондом 12 февраля, а 18 февраля космическое агентство опубликовало первые снимки, на которых можно различить аномально светлые области.

Основываясь на имеющихся на сегодняшний день данных, астрономы предполагают, что Церера более чем на 25% состоит из воды. Запасы пресной воды, по оценкам ученых, на карликовой планете могут превышать по объему земные. Впрочем, эта воды находятся в мантии, на глубине порядка ста километров и хранится там в виде льда и стать причиной появления на снимках загадочных пятен не могла. Помимо этого, на Церере мало солнечного света, а потому исследователи даже не берутся предположить, что могло спровоцировать появление загадочных белых пятен.

Исследователи рассчитывают, что пролить свет на загадку карликовой планеты смогут более качественные снимки, которые через неделю начнет присылать космический зонд. Чем больше будет снимков, тем больше информации ученые смогут получить о Церере.

Ранее зонд Dawn посетил гигантский астероид Весту, сделав более 30 тысяч снимков этого небесного тела. Фотографии вместе с другими данными были отправлены на Землю.

В прошлом году снимки самой близкой к Земле карликовой планеты Цереры сделал марсоход Curiosity. Вместе с ней в объектив камеры ровера попала Веста. Оба космических объекта располагаются в поясе астероидов между Юпитером и Марсом. Диаметр Цереры составляет порядка 950 км, что делает ее крупнейшим и наиболее массивным телом в поясе астероидов. Веста - третье по величине небесное тело, которое по размерам уступает еще и астероиду Палладе (диаметр 563 км).

Изучение крупнейших протопланет, убеждены ученые, поможет лучше понять процесс формирования планет в "молодой" Солнечной системе. Сейчас астрономы, изучающие это небесное тело, с нетерпением ждут 6 марта, когда зонд зайдет на орбиту планетоида.