18+
  1. Биологи объяснили гомосексуальность насекомых

Биологи объяснили гомосексуальность насекомых

Ученые из Германии в ходе специального эксперимента выяснили целесообразность гомосексуального поведения жуков-могильщиков (Nicrophorus) с точки зрения эволюции.

Для того чтобы понять мотивацию и причины странного сексуального поведения жуков-могильщиков, биологи из Ульмского университета провели эксперимент, который состоял в проверке теории порога принятия, которую в 1989 году выдвинул биолог из США Хадсон Рив (Hudson Kern Reeve). По его мнению, в случае если особи того или иного вида часто ошибаются в распознавании пола партнера – нехватка представителей противоположного пола делает характер сексуальных связей более неразборчивым. Так, если жуку-самцу сложно определить пол другого такого же жука, при этом самок того же вида мало, насекомое будет предпринимать попытки спариться с любым жуком своего вида, поскольку таким образом он повысит свои шансы передать гены потомству.

Для подтверждения (или опровержения) этой теории ученые перевезли из леса в лабораторию несколько особей жуков-могильщиков, которые, как известно, питаются останками животных. Проводя эксперимент, биологи изменяли условия жизни жуков, например, доступность пищи (мышиного трупа) и самок.

В итоге теория порога принятия подтвердилась полностью. Когда количество самок становилось небольшим, жуки начинали спариваться с первым попавшимся им насекомым. Это, разумеется, повышало и частоту гомосексуальных связей. Но теория работает и наоборот: чем больше самок оказывалось в «распоряжении» жуков-самцов, тем «разборчивее» в плане определения пола партнеров становились самцы – гомосексуальные связи уменьшались. Таким образом, ученые делают вывод, что гомосексуальность жуков была обусловлена обстоятельствами.

Напомним, что жуки, которые стали объектом исследования, относятся к роду жуков семейства мертвоедов. Эти насекомые распространены повсеместно, кроме тропической Африки и Австралии. По состоянию на 2006 год было известно 68 видов, из которых более 20 встречается на территории России. Наряду с некоторыми другими насекомыми и микроорганизмами, заселяющими трупы животных, мертвоеды сильно ускоряют их распад, выступая природными санитарами.

Последние новости