18+
  1. Марсоход Opportunity обнаружил новые следы пресной питьевой воды на поверхности Красной планеты

Марсоход Opportunity обнаружил новые следы пресной питьевой воды на поверхности Красной планеты

Специалисты НАСА объявили о том, что когда-то на поверхности Марса можно было найти пресную воду. Открытие, позволившее сделать подобное заявление, было сделано при помощи запущенного почти десять лет назад марсохода Opportunity.

Исследователям удалось обнаружить глину, сформироваться которая могла только при наличии пресной, а не соленой воды. О своем открытии сотрудники НАСА рассказали в ходе пресс-конференции, состоявшейся в пятницу, 7 июня 2013 года.

Пресноводную глину ученым удалось обнаружить вблизи кратера Индевор, диаметр которого составляет 25 километров. Марсоход, уже довольно продолжительное время перемещающийся вдоль кромки кратера, снял верхний слой одного из камней при помощи фрезы. Химический состав обнажившейся породы был проведен при помощи альфа-рентгеновского спектрометра. Данный прибор, располагающийся на руке-манипуляторе марсохода, облучил образец альфа-частицами и рентгеновскими лучами, после чего был проанализирован флуоресцентный отклик горной породы на облучение и спектр рассеянных частиц. Полученные результаты показали высокое содержание алюминия и кремния в породе.

По словам ученых, изменения химического состава глины от железа и кальция к алюминию и кремнию говорит о том, что глина сформировалась при воздействии пресной воды. Новые данные хорошо согласуются с открытием, которое сделал марсоход Curiosity, но существенно отличаются от прошлых результатов как Opportunity, так и его близнеца Spirit (ныне не функционирует).

Два марсохода, которые были спущены на поверхность Марса в начале 2004 года, ранее обнаруживали на поверхности планеты следы соленой воды с высоким уровнем кислотности. Исследователи выражали сомнения относительно того, что эта среда могла быть пригодной для жизни.

Марсоход Opportunity также установил абсолютный рекорд по продолжительности работы на Марсе и сейчас занимает второе, после «Лунохода-2», место по преодоленному за пределами Земли расстоянию. К настоящему времени дает о себе знать износ некоторых узлов, однако пока что инженеры NASA намерены продолжить работу и довести робота до точки, которая на картах обозначена как Соландер-поинт. Данное место представляет собой вершину небольшого холма, на склоне которого просматривается множество различных геологических слоев: больше, чем Opportunity встречал в других посещенных местах.

Последние новости