18+
  1. Ракета Antares взорвалась на взлете

Ракета Antares взорвалась на взлете

Ракета Antares взорвалась на взлете
Ракета-носитель Antares с американским кораблем Cygnus, который должен был лететь к МКС, взорвалась при старте с космодрома NASA на острове Уоллопс, расположенном в Атлантическом океане. Потеряны более двух тонн грузов для американского сегмента космической станции, в том числе более 700 кг оборудования, включая секретное.

В результате происшествия никто не пострадал, однако космодрому нанесен значительный ущерб. Эксперты в российской космической отрасли полагают, что из-за аварии стартовый комплекс был поврежден достаточно сильно и «вряд ли последствия устранят быстро». Не исключено, что пока будут идти работы по реконструкции единственного космодрома, с которого могут быть запущены корабли типа Antares, НАСА использует российские «Прогрессы» для доставки грузов на МКС.

Пуск ракеты транслировался на канале NASA - было видно, что после аварии огнем оказались охваченными большие площади. Место аварии оцеплено. Появление по периметру стартовой площадки оцепления может быть связано еще и с тем, что на борту Cygnus находилось секретное шифровальное оборудование, которое планировалось доставить на МКС. Группа специалистов по расследованию инцидента прибудет на космодром в ближайшее время.

В кратком пресс-релизе, опубликованном агентством, говорится: неполадки возникли «вскоре после старта». В блоге МКС уточняется, что ЧП произошло на шестой секунде полета. Это дает веские основания полагать - причиной взрыва стали двигатели первой ступени либо систем управления.

Основываясь на кадрах трансляции, эксперты предполагают: взорвался один из двигателей. Известно, что в качестве тяговых агрегатов первой ступени ракеты Antares используется советский ракетный двигатель НК-33, который сейчас выпускает самарское предприятие «СНТК имени Николая Кузнецова». Однако до установки на ракету двигатели проходят некоторую модернизацию на Украине в днепропетровском КБ «Южное». После модификации они получают название AJ-26. На второй ступени Antares установлены американские твердотопливные двигатели Castor-30.

В Orbital Sciences уже заявили: установленные на ракету двигатели прошли все стадии тестирования и никаких проблем выявлено не было. В заявлении руководителя компании отмечается, что двигатели данной модели «также тестировались и в России».

Произошедшая авария вновь подняла вопрос безопасности использования советских ракетных двигателей на американских ракетах. В мае в центре НАСА во время испытаний взорвался аналогичный двигатель. О причинах инцидента компания - производитель ракет так и не сообщила.

В НАСА утверждают, что авария, произошедшая с американским грузовым кораблем Cygnus, не окажет в ближайшее время негативного влияния на экипаж Международной космической станции, куда из-за взрыва ракеты-носителя не был доставлен груз. Глава программы МКС в НАСА Майк Саффредини заверил: астронавты обеспечены всем необходимыми. Впрочем, он признал, что потеря ракеты может затруднить научно-исследовательскую работу.

Грузовик Cygnus состоит из сервисного и грузового модулей цилиндрической формы. Масса корабля (без груза) равна примерно двум тоннам, его объем не превышает 19 кубометров.

Двигатели НК-33, модификацией которых оснащена ракета-носитель Antares, первоначально планировалось использовать для лунной программы СССР. Однако после того как в 1974 году она была свернута, серийное производство двигателей прекратилось. Прежде чем советские двигатели оказались востребованы в США, они более 20 лет пролежали на складах. Взорвавшаяся ракета была оснащена двумя такими двигателями.

Помимо Cygnus для доставки грузов на МКС NASA может использовать другой частный космический корабль - Dragon. Его разработала компания SpaceX (основатель и владелец - Илон Маск), которая осуществила уже четыре коммерческих запуска Dragon к МКС. Ближайший запуск такого корабля запланирован на 1 декабря.