18+
  1. Секретная миссия США в космосе продолжается больше года

Секретная миссия США в космосе продолжается больше года

Уже свыше года продолжается на околоземной орбите секретная миссия экспериментального беспилотного космоплана США X-37B. Аппарат, напоминающий уменьшенную копию шаттла, был запущен на борту носителя "Атлас-5" с мыса Канаверал, штат Флорида, 5 марта.

«Мы очень довольны результатами продолжающегося эксперимента, - заявил журналистам в четверг официальный представитель ВВС США подполковник Том Макинтайр. - Программа X-37B помогает устанавливать стандарты для космопланов многоразового использования».

Однако, как сообщает "ИТАР-ТАСС", он не стал уточнять, сколько еще пробудет на орбите аппарат, сказав лишь, что "после того, как будут достигнуты все поставленные цели, мы завершим эту миссию". Подполковник отказался раскрывать и то, какие задачи решает X-37B. Вся информация о приборах, установленных на его борту, засекречена Пентагоном.

Первоначально предполагалось, что полет продлится 9 месяцев. Это уже второй подобный аппарат, находящийся в распоряжении Космического командования ВВС США. Первый был испытан в 2010 году. Он провел в космосе 225 дней. Весь его полет и приземление в Калифорнии проходили в автоматическом режиме.

X-37B имеет взлетную массу почти 5 тонн, достигает 8,9 м в длину, 2,9 м в высоту. Размах его небольших треугольных крыльев составляет 4,5 м. Аппарат оборудован панелями солнечных батарей.

Согласно Пентагону, космоплан предназначен для функционирования на высотах от 200 до 750 км, способен быстро менять орбиты и маневрировать, может выполнять разведывательные задачи, доставлять небольшие грузы в космос, удобен для испытаний новых приборов, которые можно применять, к примеру, на спутниках-шпионах.