18+
  1. Столица США может оказаться под водой уже в начале XXII века

Столица США может оказаться под водой уже в начале XXII века

Столица США может оказаться под водой уже в начале XXII века
Ученые-геологи из США сделали вывод, что столица их государства может очутиться под водой уже к концу столетия в связи с проседанием пород и изменением климата.

Возвышенность Вашингтона и его округи над уровнем океанических вод может упасть на 15 сантиметров уже к концу 21-го века по причине проседания залегающих под городом горных образований, связанного с концовкой ледникового периода, что в сумме с поднятием уровня океана может стать причиной заводнения некоторых районов округа Колумбия. Статья об этом опубликована на страницах журнала GSA Today.

«Иронией выглядит то, что столичный город, место, меньше всего влияющее на изменения в климате и рост уровня воды в морях, расположено в самом неблагоприятном в плане проседания пород месте. Зарождается вопрос – удобно ли будет Конгрессу также бездействовать, когда к его порогу начнут подступать волны?» − подшутил руководитель научной работы Пол Бирман, Университет штата Вермонт.

Бирману и его коллегам масштабы угрожающей округу Колумбия катастрофы удалось раскрыть, когда они пытались установить, почему в последние 50 лет уровень воды вблизи столицы подымался чуть ли не в два раза скорее, чем в среднем по всей планете. Ради ответа на эту не дающую ученым покоя задачу они проделали сотни глубоких, в несколько сот метров, скважин в самом Вашингтоне и других местах залива Чесапик, где он расположен, после чего проанализировали характеристики и возраст здешних пород.

Поиски окунули их в далекое прошлое, а именно в концовку минувшего ледникового периода. Тогда земли севернее от нынешнего Вашингтона покрывала корка льда толщиною в несколько километров, которая давила на залегающие под ней породы земной коры и мантии. Вес ледника выдавливал породу из-под себя, вследствие чего на его краю образовывались возвышения. После отступления ледника эти так называемые «краевые купола», не ощущая давления, начали понемногу опускаться.

«Попробуйте представить себе заполненную очень густой медовой массой ванную. Если сесть в нее, то с противоположной стороны появится горб. Если встать, это возвышение станет постепенно расползаться», − наглядно объясняет данное явление соавтор исследования Бен де Йонг.

Как подсчитали геологи, этот процесс длится уже около 20 тысяч лет и завершится еще не скоро. За это время залив Чесапик и примыкающие земли успеют значительно просесть. Текущее столетие может отметиться 15-сантиметровым опусканием, а если учесть, что воды океана за это время, скорее всего, подымутся где-то на 7 метров, то расчеты ученых говорят о том, что многие низменные районы Вашингтона будут затоплены уже к началу грядущего века.