18+
  1. В гибели цивилизации острова Пасхи виноват сладкий картофель

В гибели цивилизации острова Пасхи виноват сладкий картофель

В гибели цивилизации острова Пасхи виноват сладкий картофель
Тщательный анализ зубных камней рапануйцев, полученных в результате раскопок показал, что их цивилизацию погубили массовые посевы батата и нарушение экосистемы острова.

Результаты данного исследования опубликовало уважаемое издание Journal of Archaeological Science.

Ученые провели исследование найденных зубных камней рапануйцев, населявших остров Пасхи. В результате анализа оказалось, что главным продуктом питания для них был сладкий картофель – батат. Чтобы расширить посевы этого корнеплода, рапануйцы постоянно занимались вырубкой пальмовых лесов по всей площади острова Пасхи. Своими действиями островитяне нарушили привычный строй экосистемы, чем и объясняется тотальное сокращение населения с 15 до 2 тысяч человек. Именно такую численность рапануйцев обнаружили европейцы, открыв остров Пасхи в 1722 году.

Результаты анализа зубных камней островитян XVI-XIX веков показали содержание в налете кремнезема, характерного для пальм. Интересно и то, что пальмовые леса исчезли с территории острова уже в XVI веке. Исследуя почву и клубни батата, который был выращен на островной земле, ученые обнаружили нить, которая связывает эти факты между собой. Речь идет о микроскопических окаменелых останках пальм, которые содержатся в земле, и оттуда попадают в батат. А содержание значительного объема крахмала в зубном налете рапануйцев говорит о том, что превалирующим продуктом в их рационе был сладкий картофель.

Исследователи озвучивают теорию о том, что впервые сладкий картофель попал на остров вместе с полинезийскими переселенцами в IX веке нашей эры. Высокий прирост населения островитян вынуждал их вырубать пальмы и засаживать образовавшиеся пустыри бататом. Ископаемая пыльца свидетельствует о том, что уже к 1500 году покрывающие большую часть острова пальмовые леса исчезли.

Активно вырубая леса, рапануйцы запустили эрозивный процесс почвы. В связи с этим началось тотальное уменьшение урожая и падение численности населения по причине голода. На момент открытия острова Пасхи, европейцы насчитали чуть более двух тысяч некогда многотысячного народа рапануйцев. Между населением острова происходили ожесточенные конфликты, в основном за еду. Среди ученых ранее существовало мнение, что островитяне вырубали пальмы для использования их в качестве стройматериалов и топлива. Но тщательное изучение зубного камня дает еще один факт в пользу того, что леса уничтожались ради батата.

Последние новости
Еще из раздела «Общество»