18+
  1. В США нашли крупнейшую акулу эпохи динозавров

В США нашли крупнейшую акулу эпохи динозавров

В США нашли крупнейшую акулу эпохи динозавров
Американский студент и его подруга случайно обнаружили кости, принадлежавшие акуле Leptostyrax macrorhiza. Эта рыба длиной в шесть-девять метров была одним из крупнейших морских хищников раннего мелового периода (100 миллионов лет назад).

Скелет морского хищника обнаружил Джозеф Фредериксон, аспирант одного из престижных американских университетов во время учебной экскурсии, которая проходила в районе геологического образования Дак-Крик в Техасе в 2009 году. Эта территория имеет репутация настоящего склада останков древних беспозвоночных морских животных. Это объясняется тем, что более 100 миллионов лет назад эта полупустынная территория была морем.

Девушка, которая на сегодняшний день является супругой молодого ученого, заметила очень крупные (11,4 сантиметра) позвонки, которые в буквальном смысле торчали из земли.

Молодые люди сразу поняли, что перед ними останки древней акулы. В ходе первого осмотра скелета ученый решил, что находка относится к отряду ламнообразных акул. Эти акулы имели подобное строение позвонков и также обитали на Земле 100 миллионов лет. Ламнообразные акулы ранее уже были обнаружены в 1997 году в Канзасе.

Эта находка подтолкнула Джозефа к подробному изучению морских экосистем мезозоя. Со временем исследователь выдвинул гипотезу, что скелет акулы принадлежит к виду Leptostyrax macrorhiza. Раньше от этой рыбы находили только зубы, что не давало составить представление о ее размерах, которые составляли от шести до девяти метров в длину.

Однако не все коллеги разделяют это предположение. Есть версия, что найденные позвонки принадлежат и не Leptostyrax, а другой ископаемой акуле с мелкими зубами. Ведь у большинства современных китовых акул огромный размер сочетается с рационом из планктона.

Так или иначе открытие нового древнего морского хищника полностью переворачивает представления науки о морских обитателях раннего мелового периода. Ранее считалось, что гигантскими размерами могли похвастаться лишь плиозавры. Сейчас же стало понятно, что таких великанов моря, было как минимум двое. Этот факт заставляет переосмыслить пищевые цепочки, на которых была основана жизнь морских обитателей в эпоху динозавров, и понять, сколько загадок еще таит в себе история нашей планеты.