18+
  1. Вирусы имеют собственное средство защиты

Вирусы имеют собственное средство защиты

Вирусы имеют собственное средство защиты
Вирусы, которые по своей природе имеют большие размеры, позволяющие увидеть их в обычный лабораторный оптический микроскоп, относятся к семейству мимивирусов.

Вирусы этого вида имеют уникальный набор функций и свойств. Совсем недавно группа ученых из Калифорнийского университета открыла еще одну особенность таких вирусов. Так, исследователям удалось обнаружить наличие у бактерий мимивирусов иммунной системы. Несмотря на ее малые размеры, она отлично защищает своего обладателя от других видов и подвидов агрессивных вирусов и вирусов-гигантов, которые поглощают себе подобных.

Одними из первых таких клеток, обнаруженных учеными, были простые вирусы, которые обычно поражают одноклеточные организмы. Их размер составил менее одного микрометра. Самое интересное заключается в том, что, несмотря на свою простоту, такие бактерии в отличие от своих одноклеточных организмов обладали очень сложным генетическим кодом. Также они оказались способными свободно производить аминокислоты, которые составляют основу дезоксирибонуклеиновой кислоты. Изначально ученые хотели их отнести к прокариотам, которые обладают теми же свойствами.

При проведении тщательного исследования найденных вирусов исследователи определили, что существующая иммунная система бактерий очень легко позволяет им бороться с вирусофагами. Процесс заражения вирусами-гигантами заключается в блокировании их дальнейшего процесса деления. Тем не менее, мимивирусы при помощи перестановки определенных генов легко редактируют ДНК «противника» в зависимости от угрозы. Такую же технологию используют ученые-генетики в процессе под названием CRISPR, смысл которой состоит в вырезке и склейке генов.

Для осуществления такого процесса иммунная система бактерии начинает выделять специальный фермент. Такой Cas-фермент осуществляет размотку чужой ДНК, после чего он ее полностью расщепляет на отдельные фрагменты. В таком состоянии вирус перестает существовать как единое целое, что в свою очередь приводит к потере способности дальнейшего заражения.

Иммунная система мимивирусов получила название MIMIVIRE (mimivirus virophage-resistance element). Чтобы получить окончательные результаты, ученые изучили 60 различных видов вирусов. По их словам, данное открытие даст возможность детальнее изучить и еще глубже понять структуру микроорганизмов, называемых вирусами.