18+
  1. Завсегдатаям российских зоопарков сообщаем: выяснено, что в мире существует 4 вида жирафов!

Завсегдатаям российских зоопарков сообщаем: выяснено, что в мире существует 4 вида жирафов!

Завсегдатаям российских зоопарков сообщаем: выяснено, что в мире существует 4 вида жирафов!
По сей день все мировые зоологи, в том числе и сотрудники Российской академии наук, придерживались мнения, что жирафы – эти самые высокорослые млекопитающие планеты, представлены лишь одним видом. Считалось, что лишь несколько подвидов вносят разнообразие в популяцию животных, пишет научное издание Science Daily.

Теперь же стали известны результаты инклюзивного генетического исследования, которое показало, что жирафов существует четыре вида. Конечно, интерес мирового научного сообщества к этим необычным гигантам увеличивается не по дням, а по часам.

Исследования инклюзивного генетического плана показали, что четыре открытые вида жирафов достаточно серьезно отличаются друг от друга. Так, выяснилось, что различия можно сравнить с тем, как разнятся русский бурый медведь и его полярный собрат. Официальная научная публикация в научном мире по этому поводу появилась 8 сентября. Исследователи при этом отмечают: «Необходимо в дальнейшем усилить изучение четырех изолированных в генетическом плане видов и активировать действия, направленные на сохранение популяции млекопитающих на планете».

«Находка весьма сильно удивила нас. Мы-то считали, что морфологически жирафы различаются весьма ограниченно», - говорит специалист по генетическому разнообразию университета Гёте Аксель Янке. «Примечательно, что ничего подобного ранее никто не знал. И это происходило потому, что эти представители мегафауны существенно игнорируются научным сообществом».

Грустно констатировать, что ареал жирафов сокращается. Численность их снижается, особенно динамично это происходило в последние 30 лет. Подсчеты показали, что популяция уменьшилась на 50 тыс. особей. При этом зоологи большее внимание уделяют подсчетам тех же слонов, горилл, львов или носорогов.

Считается, что инициатором научного изучения этих млекопитающих является сотрудник фонда по охране природы из Намибии Джулиан Феннесси. В частности, он хотел знать, насколько связаны тогда еще подвиды жирафов, обитающие в различных частях африканского континента. Также он акцентировал внимание на вопросе охраны этих животных в национальных парках.

Группа генетиков изучала ДНК-материал, взятый биопсийным методом из жирафьей кожи. Всего было изучено 190 животных. Вот тут-то и выяснилось, что у гигантов существует четыре самостоятельных вида и при этом они, по всей вероятности, не спариваются друг с другом. По крайней мере, в условиях дикой природы.

Теперь зоологи различают следующие виды жирафов: южный, северный, масаи и сетчатый. При этом северный вид состоит из представителей нубийского подвида. Отдельно необходимо отметить, что таковой был описан 300 лет назад и изучается достаточно давно.

Нынешнее открытие имеет достаточно важное значение для природы. Сегодня же не менее значимым является то, что стоит задуматься о сохранении популяции и не допустить снижения численности поголовья в ближайшие годы.

Подсчитано, что на планете живет примерно 4750 представителей северных жирафов. Сетчатых же их собратьев насчитывается около 8700. Пока же научное сообщество решает вопрос: стоит ли заносить этих животных в списки самых крупных исчезающих млекопитающих в мире?