18+
  1. Американский научный спутник MAVEN вышел на орбиту Марса

Американский научный спутник MAVEN вышел на орбиту Марса

Американский научный спутник MAVEN вышел на орбиту Марса
Американский научный спутник MAVEN, отправленный к Марсу 18 ноября 2013 года, вышел на орбиту этой планеты. С таким заявлением выступили представители НАСА и Университета штата Колорадо.

В ближайшее время специалистам предстоит скорректировать положение спутника и проверить работу его приборов. Если работы будут проходить согласно намеченному плану, то к своей главной задаче - изучению марсианской атмосферы, аппарат приступит уже через полтора месяца.

Перед зондом MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution - Эволюция атмосферы и летучих веществ на Марсе) стоит достаточно сложная задача. Исследователи надеются, что с его помощью смогут понять куда делась вода, которая когда-то была на Марсе, и куда исчез углекислый газ.

Данные, которые соберет и передаст земным ученым аппарат, построенный корпорацией Lockheed Martin, прольют свет на процесс эволюции планеты, ее климата и возможностей поддерживать жизнь хотя бы на уровне микроорганизмов, надеются исследователи.

Примечательно, что MAVEN, который стал десятым зондом, отправленным НАСА к Красной планете, преследует по пятам первый индийский межпланетный зонд "Мангальян". Индийский аппарат должен выйти на заданную орбиту уже завтра. А в 2016 году к Марсу должен отправиться научный аппарат по проекту "ЭкзоМарс", разработанному Россией и ЕКА.

Напомним, помимо новоприбывшего зонда MAVEN, на орбите Марса работают еще два американских аппарата - Mars 2001 Odissey и Mars Reconnaissance Orbiter. Кроме того, на поверхности планеты вот уже два года работает марсоход Curiosity, который недавно достиг своей главной цели - центральной горки кратера Гейла.

Гора Шарпа представляет огромный научный интерес с точки зрения исследования новых пород, которые, помогут получить более ясное представление о поверхности Марса и его прошлом. Предполагается, что миссия Curiosity по изучению горы продлится около двух месяцев.

Curiosity - самый большой и самый совершенный на сегодняшний день космический аппарат. По своим габаритам ровер сопоставим со средним автомобилем - его длина 2,9 метра, а вес почти 900 кг.

Главной задачей марсохода является сбор информации, которая помогла бы ученым найти ответ на вопрос: "Существовала ли в прошлом жизнь на Марсе?".

На протяжении двух лет пребывания на Марсе Curiosity регулярно снабжает ученых прелюбопытнейшими данными. Так, с его помощью ученые выяснили, что 3,7 млрд лет назад в кратере Гейла могло существовать большое озеро с пресной водой. Кроме того, также с помощью ровера в атмосфере Марса был обнаружен газ метан, который способен производить микроорганизмы или вулканы.