18+
  1. Киты стали большими из-за вымирания гигантских акул

Киты стали большими из-за вымирания гигантских акул

Киты стали большими из-за вымирания гигантских акул
Палеонтологи из Соединенных Штатов Америки и Швейцарии провели серию исследований, целью которых было выяснить, каким образом киты стали такими огромными.

Ученых интересовали те факторы, которые повлияли на увеличение в размерах этих млекопитающих в ходе эволюции.

На сегодняшний день голубой (синий) кит считается самым большим животным на нашей планете из когда-либо существовавших. Его длина достигает 30 метров, а весить он может около 180 тонн. Сердце голубого кита весит около 600 килограммов и является самым крупным подобным органом среди всех живых существ. Если сравнивать, то его размер можно соотнести с малолитражным автомобилем. А объем легких голубого кита превышает 3 тысячи литров.

Оказывается, не всегда синий кит носил гордое звание самого крупного млекопитающего. И не потому что у него были конкуренты, просто китам не удавалось вырасти до таких впечатляющих размеров. Привычной для нас длины они достигли около 2,6 миллионов лет назад (рубеж плиоцена и плейстоцена).

Биологи уверены, что укрупнение китов произошло из-за вымирания самых огромных акул — мегалодонов. Причиной вымирания стало изменение климата. Изменились течения в океанах, в результате чего стало холоднее, а доисторические животные не смогли адаптироваться к новым условиям.

Мегалодон был одной из самых больших и сильных хищных рыб в истории позвоночных. Исследование останков скелета показывает, что эта акула гигантстких размеров достигала длины 12-25 метров и веса 25-65 тонн — один из самых крупных хищников за всю историю Земли.

Предполагается, что внешне они были похожи на большую белую акулу, но намного крупнее ее. Археологи находят останки доисторической акулы по всему миру, чаще всего это зубы. Прямых доказательств того, что мегалодоны питались китами, нет. Однако их кости находят в одних и тех же слоях.

Добавим, что самое крупное наземное животное в мире это африканский слон. Слоны, как и киты, в целом не имеют врагов в своей естественной среде обитания из-за своих крайне больших размеров.

Напомним, международная команда исследователей пришла к выводу, что рыба, жившая 385 миллионов лет назад, была первым видом живых организмов, занимавшихся сексом.

Последние новости