18+
  1. Ученые фиксируют катастрофическое вымирание живого мира

Ученые фиксируют катастрофическое вымирание живого мира

Мир находится на грани шестого великого вымирания видов, говорится в одном из новых исследований группы ученых во главе с биологом Стюартом Пиммом из американского Университета Дьюка.

До того, как человек стал венцом эволюции на нашей планете, в среднем один вид животных или растений из десяти миллионов вымирали каждый год. Но теперь от ста до тысячи видов на миллион исчезают ежегодно.

Американские ученые сосредоточили свое внимание не на количестве видов, а на скорости их вымирания. Для этого они использовали методы молекулярной филогении, а также технику, отслеживающую различные связи между тем или иным видом, основанных на сходстве и отличии молекул ДНК.

«Мы стоим на пороге шестого вымирания», — заявляют они. «Сможем ли мы предотвратить это или нет, будет зависеть от наших действий».

Одной из причин вымирания ученые называют потерю среды обитания, в том числе из-за активной урбанизации, массовой вырубки лесов и изменения климата. Человечество приложило свою руку практически ко всему на этой планете: мы изменили русла рек, на месте пустынь построили оазисы и города, экология некоторых районов оставляет желать лучшего. И это тоже наша вина.

Однако Стюарт Пимм считает, что на сегодняшний день все же существует надежда на сохранение биоразнообразия видов животных. Однако это при условии, что люди станут бережнее относиться к окружающей среде.

Отметим, что на планете уже пять раз были зафиксированы крупномасштабные вымирания флоры и фауны.

Около 66 миллионов лет назад в ходе одного из таких процессов вымирания динозавры и три из четырех животных видов фактически были стерты с лица земли. А около 252 миллионов лет назад вымирание уничтожило около девяноста процентов всех видов, существовавших в то время. Американские ученые заявляют, что если мы не пересмотрим свое отношение к природе, то повторим печальную историю динозавров.

Теперь же угроза касается млекопитающих, некоторые из них уже находятся на грани вымирания. Биологи отмечают, что для спасения будет необходимо исключить целый комплекс непосредственных угроз, в том числе сокращение среды их естественного обитания, влияние инвазивных видов, болезней и глобального потепления.