18+
  1. Ученые впервые изучили морских обитателей, проживающих под льдами Антарктиды

Ученые впервые изучили морских обитателей, проживающих под льдами Антарктиды

Ученые впервые изучили морских обитателей, проживающих под льдами Антарктиды
Инженеры технологического института Джорджии (США) создали специальный зонд-субмарину, с помощью которого они собираются исследовать подледные моря Антарктики.

Проект получил название Icefin ("Ледяной плавник").

Миниатюрный аппарат спустился в глубины моря Росса через скважину диаметром в 30 сантиметров и снял видео о жизни, которая, как оказалось, вовсю развивается под слоем льда.

"Мы увидели доказательства сложной структуры сообщества на морском дне, которая никогда не изучалась раньше, и беспрецедентной детализацией по интерфейсу лед-океан, которая никогда еще не была достигнута раньше", сказал Бритни Шмидт в новом докладе об экспедиции. Шмидт, доцент в Школе Земли и атмосферных наук при Технологическом университете Джорджии, и главный исследователь проекта Icefin.

Icefin был собран на американской станции "МакМердо", расположенной в Антарктиде. В декабре 2014 года зонд спустили под шельфовый ледник толщиной двадцать метров, после чего аппарат преодолел полкилометра и погрузился на дно.

Icefin был оснащен уникальными приборами для навигации в подводных условиях и изучения биологических и гидрологических процессов. Проектная мощность спуска под воду — полтора километра, максимальная способность обследования территории — три километра.

Так как подо льдом не работает GPS, на Icefin установили навигационную систему SLAM. Она позволяет определять местоположение аппарата по рельефу дна и льда.

Полученное видео показало жизнь обитателей морского дна под толщей льда: морских звезд, губок, анемонов и других животных.

Ожидается, что подобная технология будет использоваться при поиске жизни на других небесных телах. В ближайшее время с помощью Icefin планируется сначала исследовать противоположную сторону нашей планеты - Арктику. А уже к 2016 году, есть надежда, что технология сможет помочь ученым исследовать покрытые льдом океаны на одном из спутников Юпитера - Европе. Ученые предполагают, что ледяные океаны на поверхности спутника Юпитера могут иметь в себе примитивные формы жизни.

"Мы следуем за гипотезой, что для изучения Европы очень важно опираться на понимание системы земных океанов", - сказал Шмидт.