18+
  1. Ученые выяснили природу белых пятен на Церере

Ученые выяснили природу белых пятен на Церере

Ученые выяснили природу белых пятен на Церере
Планетологи нашли возможное объяснение природы белых пятен на поверхности Цереры, наблюдаемых телескопом Hubble и космическим зондом Dawn. Об этом планетологи сообщили на Конференции по лунной и планетным наукам в Техасе. Кратко с новостью можно ознакомиться на сайте Science.

Изучив спектральные характеристики излучения, ученые пришли к выводу, что загадочные пятна образованы льдом. Как предполагают исследователи, попадая под действие солнечного света, ледники испускают водяной пар. Нечто подобное наблюдается у комет, которые под воздействием солнечных лучей испускают свою материю в окружающее пространство.

В конце февраля сообщалось, что космический зонд Dawn, запущенный НАСА для изучения Цереры, передал на Землю очередную серию снимков карликовой планеты, на которых вновь были замечены два ярких пятна. Впервые загадочных белые пятна были замечены в середине февраля.

Новые изображения Цереры были сделаны с расстояния 46 тыс. километров. Это в два раза ближе, чем предыдущие. Как обнаружили в результате их изучения исследователи, одно из ярких пятен, запечатленное и на снимках из предыдущей серии, имеет пятно-соседа. Оба они находятся в пределах одного кратера. Первые снимки были сделаны зондом 12 февраля, а 18 февраля космическое агентство опубликовало первые снимки, на которых можно различить аномально светлые области.

Исследователи отмечали, что пролить свет на загадку карликовой планеты смогут более качественные снимки, которые в ближайшие недели должен присылать космический зонд. Чем больше будет снимков, тем больше информации ученые смогут получить о Церере.

Основываясь на имеющихся на сегодняшний день данных, астрономы предполагают, что Церера более чем на 25% состоит из воды. Запасы пресной воды, по оценкам ученых, на карликовой планете могут превышать по объему земные. Впрочем, эта вода находятся в мантии, на глубине порядка ста километров и хранится там в виде льда, и стать причиной появления на снимках загадочных пятен не могла. Помимо этого, на Церере мало солнечного света, а потому исследователи даже не берутся предположить, что могло спровоцировать появление загадочных белых пятен.

Изучение крупнейших протопланет, убеждены ученые, поможет лучше понять процесс формирования планет в "молодой" Солнечной системе. Сейчас астрономы, изучающие это небесное тело, с нетерпением ждут 6 марта, когда зонд зайдет на орбиту планетоида.