18+
  1. В лесах Бразилии обнаружен неизвестный вид кошек

В лесах Бразилии обнаружен неизвестный вид кошек

Группа бразильских биологов установила, что обитающие на территории страны дикие кошки - онциллы, на самом деле разделяются на два разных вида. Об этом исследователи заявили в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

Как установили ученые, бразильские онциллы на самом деле представляют два не связанных друг с другом биологических вида. Это открытие дает основания считать их первым новым видом кошек, который открыли ученые в 21 веке на территории Америки.

"Как показало наше исследование, мы должны уделить больше внимания популяции онцилл. Почти все аспекты жизни и физиологии этих кошек по сей день являются для нас загадкой", — заявил руководитель исследования Эдуардо Эйзрик. Учены подчеркивает, что все четыре вида кошек в настоящее время находятся под угрозой вымирания. Для разработки адекватных мер по их защите он и его команда намерены заняться изучением их геномов и эволюции.

В ходе проведенного исследования Эйзрик и его коллеги выяснили, что на самом деле онциллы разделены на два отдельных вида. В рамках научной работы исследователи изучили образцы ДНК, которые были собранные среди онцилл и других мелких кошек, обитающих в разных частях Бразилии. В число изучаемых видов вошли и другие представители семейства кошачьих, обтающие на территории страны. В частности, кошка Жоффруа и пампасская кошка, которые обитают на территориях, соседствующих с ареалом обитания онцилл.

Анализ митохондриальных ДНК, извлеченных из клеток 200 особей онцилл и других кошек, показал, что популяции онцилл, обитающие в разных районах Бразилии, генетически не связаны. В геноме северных и восточных онцилл ученые обнаружиди следы активного межвидового скрещивания с пампасскими кошками, тогда как в ДНК южных онцилл аналогичных "меток" не было обнаружено.

С другой стороны, южная популяция онцилл поддерживала аналогичные отношения с кошками Жоффруа, которых было принято считать самыми близкими родственниками всех онцилл. По мнению авторов статьи, данный факт позволяет разделить онцилл на два вида — южных Leopardus guttulus и северных Leopardus tigrinus. Ученые уверены, что данные, которые им удалось собрать, помогут выявить и другие различия в жизни этих кошек, а, кроме того, вырабатывать стратегию по защите их от вымирания.