18+
  1. Сатурн продолжает преподносить сюрпризы

Сатурн продолжает преподносить сюрпризы

Сатурн продолжает преподносить сюрпризы
Анализируя данные, переданные зондом "Кассини", группа ученых под руководством Мэттью Тискарено из Корнельского университета в Итаке сделали ряд неожиданных открытий.

Одним из них является обнаружение вокруг Сатурна узких слегка вытянутых колец, большая полуось которых всегда указывает на Солнце. Ученым пока не удается объяснить причину такого поведения этих колец.

В кольце A Сатурна астрономы новые винтообразные возмущения, которые вызывают миниспутники Сатурна. По словам одного из исследователей Джо Бернса, поскольку сильное гравитационное поле планеты мешает сформировать меньшим объектам столь большие объекты, вероятно, это осколки более крупного спутника.

К удивлению исследователей эти винтообразные возмущения наблюдались только в определенных областях кольца A. Этот факт может свидетельствовать о том, что распад крупного спутника Сатурна произошел недавно.

Другой сюрприз астрономам преподнесло кольцо B Сатурна. Группа ученых из университета Колорадо в Боулдере исследовала, как варьируется яркость света, проходящая через кольцо B. Наблюдения показали, что в кольце существуют плотные пылевые образования, заставившие ученых предположить, что его масса в три раза больше, чем ожидалось. Если это кольцо образовалось в результате разрушения крупного космического тела, то его диаметр мог составлять несколько сотен километров.

Столкновения таких массивных тел могли происходить только в самом начале развития Солнечной системы, а значит, кольцо B должно быть очень старым. Однако, доказать существование древней погибшей планеты пока невозможно. Ранее предполагалось, что кольца шестой планеты были ее спутниками.

До сих пор происхождение колец шестой планеты Солнечной системы остается одним из самых масштабных вопросов для ученых. По их мнению для образования кольца А мог послужить материал спутника и кольца B. Однако это предположение делает еще более затруднительным объяснение того факта, почему частицы кольца, которые должны быть покрыты темным метеоритным веществом, такие яркие.

Отметим, что Сатурн уже не в первый раз удивляет астрономов. В 2005 г. снимки, сделанные аппаратом "Кассини", показали, что планета стремительно теряет кольца.

А калифорнийские исследователи установил, что на спутнике Сатурна Титане беспрерывно моросит дождь. Только капли состоят не из привычной для нас воды, а из жидкого метана. Постоянная температура на крупнейшем спутнике солнечной системы, сравнимом по размерам с Меркурием, составляет 183 градуса ниже нуля по шкале Цельсия.

В ближайшие десять лет Европейское космическое агентство (ЕКА) планирует отправить на спутник Сатурна воздушный шар. Однако ЕКА рассматривает несколько предложений. В будущем ЕКА намерено изучить все предложения и выбрать из них два, которые будут реализованы. Первый аппарат отправится в космос не ранее 2017 года, второй - не ранее 2018-го.