18+
  1. В NASA обнаружили на горячем Меркурии залежи льда

В NASA обнаружили на горячем Меркурии залежи льда

Космический корабль NASA Messenger обнаружил на ближайшей планете к Солнцу - Меркурии - большие массивы льда. Результаты исследования ученые опубликовали в журнале Science.

"В течение многих лет ученые спорили по поводу того, является ли на Меркурии лед, и можно ли его использовать для пользы человечества. Сегодня мы получили ответ на этот вопрос - да, лед там есть, и его просто огромное количество!" - Сказал ученый из Колумбийского университета Син Соломон. Что интересно, температура на некоторых частях Меркурия может достигать 427 градусов тепла. Но территории вокруг северного полюса постоянно защищены от солнечного зноя. Там зонд и нашел смесь льда с веществами, которые, возможно, являются органическими.

Как предполагают ученые, их могли принести на планету кометы и астероиды с большим количеством льда. По подсчетам ученых, среднегодовая температура в некоторых частях северного полюса Меркурия, среди которых и кратеры Кандинского и Прокофьева, составляет около 173 градусов ниже нуля.

С помощью нейтронного спектрометра Messenger ученые изучили состав этих кратеров. Оказалось, что они имеют два слоя: слой толщиной в 15-20 см смеси грунта и, возможно, органических веществ. Доля воды в них не превышает 25%. Второй слой практически полностью состоит воды. В целом исследователи считают, что кратеры Меркурия могут включать в себя от 20 млрд до 2 трлн тонн воды.

"Общее количество льда на Меркурии просто фантастическая - и открывает перед человечеством новые возможности", - сообщили ученые. Отметим, что, если предположение о наличии органики на Меркурии подтвердятся, это откроет возможность для гипотезы о наличии на планете примитивных организмов. Кроме этого ученые подозревают, что лед есть и на южном полюсе Меркурия, но орбита Messenger не позволила получить данные из этого региона. Отметим, что радиолокационные изображения Меркурия еще с 1991-го года давали надежду ученым, что на поверхности планеты может быть много льда. Но новый отчет предоставляет неопровержимые доказательства.

Ранее сообщалось, что вездеход НАСА Curiosity нашел на Марсе признаки древнего речного русла. Русло высохшее, но это первое доказательство того, что когда-то на поверхности красной планеты текла вода.