18+
  1. «Хаббл» достал с неба звезду

«Хаббл» достал с неба звезду

«Хаббл» достал с неба звезду
Астрономы, работающие с данными телескопа «Хаббл», сфотографировали в созвездии Лебедя (HD 184738) водородную звезду Кэмпбелла, находящуюся на завершающем этапе своей эволюции. Изображение позволяет представить, как через 5 млрд. лет будет выглядеть Солнце, - после того, как уничтожит окружающие планеты в ходе расширения.

Современная астрономическая наука предполагает, что Солнце сильно расширится в результате истощения запасов термоядерного топлива и поглотит ближайшие планеты (в том числе и Землю). Это произойдет примерно через 5 млрд. лет - большая часть вещества звезды окажется выброшенной в окружающее пространство, а оставшееся ядро превратится в белого карлика.

Именно это и можно увидеть на фотографии звезды HD 184738 - на изображении видны потоки вещества в форме красно-оранжевых облаков. Водородная звезда Кэмпбелла - яркая планетарная звездоподобная туманность. Она была открыта в 1890-е годы американским астроном Уильямом Уоллесом Кэмпбеллом. Звезды этого класса отличаются сверхвысокой температурой и высокой светимостью, в разы превышающей Солнце. Водородная звезда Кэмпбелла относится к довольно редкой последовательности звезд WC, в которую входят старые звезды солнечной массы. Такие звезды наряду с более массивными светилами WN называют звездами Вольфа-Райе. Схожесть представительниц обеих последовательностей в том, что они имеют высокую светимость и окружены облаками выброшенного вещества. Астрономы отличают их друг от друга по спектру преобладающих элементов - в звездах WC много кислорода и углерода, но мало азота.

Светила данного класса были открыты астрономами Шарлем Вольфом и Жоржем Райе в 1867 году. На сегодняшний день в Млечном пути обнаружено 230 таких звезд. Их средняя светимость приблизительно в 4000 раз превышает светимость Солнца.

Телескоп «Хаббл» - пожалуй, самый известный и популярный объект так или иначе связанный с космосом. Телескоп был назван в честь великого американского ученого Эдвина Пауэлла Хаббла, главным достижением которого стало открытие эффекта Расширения Вселенной. На околоземную орбиту «Хаббл» был запущен в апреле 1990 года. По своей сути это не просто телескоп - это настоящая автоматическая орбитальная обсерватория.

На реализацию и запуск столь сложного и масштабного проекта как «Хаббл» потребовалось невероятно много времени, финансовых средств и ресурсов. «Хаббл» стал совместным проектом двух крупнейших космических агентств мира: НАСА и ЕКА (Европейское космическое агентство).

Размещение телескопа на орбите стало абсолютно логичным шагом на пути к изучению космоса. Необходимость в такой космической обсерватории обусловлена тем, что земная атмосфера практически не позволяет регистрировать электромагнитные излучения средней и низкой интенсивности, а также сильно затрудняет наблюдение в некоторых диапазонах (в частности, инфракрасном и ультрафиолетовом). Благодаря «Хабблу» астрономы получают снимки в 7-10 раз более качественные, чем те, что делают аналогичные аппараты, расположенные на поверхности Земли.

Впрочем, «Хаббл» не сразу приобрел статус главного «небесного ока». Из-за допущенной подрядчиками серьезной ошибки при изготовлении оптики, в частности, главного зеркала, качество получаемых снимков было далеко от ожидаемого. Устранен дефект был в 1993 году, когда к «Хабблу» прибыла первая экспедиция по техническому обслуживанию и ремонту, которая устранила корректирующую оптическую систему COSTAR. Процедура установки данной системы стала одной из сложнейших операций в истории астрономии. После этого результат не заставил себя долго ждать - астрономы увидели при помощи «Хаббла» столкновение в 1994 году кометы Шумейкеров - Леви с Юпитером, получили подробные кадры поверхности Плутона и Эриды (еще одна карликовая планета), частично подтвердили теории о присутствии сверхмассивных черных дыр в центрах галактик, а также подтвердили точный возраст Вселенной - 13,7 млрд. лет.