18+
  1. Зонд "Кассини" передал снимки со спутника Сатурна Энцелада

Зонд "Кассини" передал снимки со спутника Сатурна Энцелада

Зонд "Кассини" передал снимки со спутника Сатурна Энцелада
Ученые НАСА сообщили о том, что космический аппарат «Кассини» передал на Землю снимки, которые сделал несколько дней назад во время сближения со спутником Сатурна Энцеладом.

Спутник Сатурна является ледяным шаром, на поверхности которого располагается океан из жидкой воды. Ученые пока точно не могут объяснить, почему вода сохраняет жидкое состояние. По одной из наиболее убедительных версий, верхний слой жидкости не замерзает из-за воздействия приливных сил Сатурна на спутник. «Кассини» пролетел в 49 километрах от поверхности Энцелада, в районе гейзеров, которые располагаются вблизи южного полюса спутника.

Как отмечают исследователи, благодаря данным, собранных зондом, земным ученым впервые удастся напрямую изучить воду на другом небесном теле. Пока никаких данных о ней нет. На анализ данных потребуется несколько недель. При этом, ученые признались, что полученные результаты будут весьма ограниченными. В них будут содержаться лишь данные о химическом составе воды. Так что, даже если в ней присутствуют органические молекулы, узнать об этом людям пока удастся.

Впрочем, оптимизма у исследователей данное обстоятельство не убавляет. Они отмечают, что масштабность океана Энцелада и существование гидротермальных систем у его основания свидетельствую в пользу того, что на спутнике могут существовать среды, аналогичными тем, что наблюдаются на дне земных океанов.

«Кассини» уже не в первый раз поставляет ученым уникальные данные. Так, ранее вокруг самого Сатурна аппарат выявил узкие, слегка вытянутые кольца, чья большая полуось всегда обращена к Солнцу. Ученые пока не смогли выдвинуть правдоподобную версию такого поведения этих колец.

Происхождение колец шестой планеты Солнечной системы до сих пор остается одной из самых больших загадок для астрономов. Согласно одной из версий, для образования кольца А мог послужить материал спутника и кольца B. Однако данная гипотеза не дает ответа на вопрос, почему частицы кольца, которые должны быть покрыты темным метеоритным веществом, такие яркие.

При этом снимки, сделанные аппаратом "Кассини" в 2005 г, показали, что планета стремительно теряет кольца.

В июле прошлого года на снимках, сделанных космическим аппаратом Кассини, изучающим Сатурн и его спутники, астрономы нашли на Титане «волшебный остров».

Неизвестный объект астрономы назвали "волшебным островом", поскольку пока они не могут с уверенностью утверждать, что же запечатлел Кассини.

Как отмечали исследователи, появление "острова" свидетельствует о динамических геологических изменениях, которые происходят на Титане. Они также обращают особое внимание на то, что это первый раз, когда изменения подобного рода были замечены в северном полушарии этого небесного тела.

Миссия "Кассини-Гюйгенс" является совместным проектом НАСА, Европейского и Итальянского космических агентств. Зонд "Кассини" со спускаемым аппаратом "Гюйгенс" стартовал с Земли в 1997 году. Орбиты Сатурна он достиг 1 июля 2004 года.