18+
  1. Ученые случайно обнаружили в Эквадоре новый вид хищника

Ученые случайно обнаружили в Эквадоре новый вид хищника

Американские зоологи обнаружили новый вид млекопитающих, который обитает в тропических лесах Колумбии и Эквадора. Животное размером с енота и с мордой плюшевого мишки является близким родственником олинго из семейства енотовых.

В горных лесах Эквадора биологами случайно обнаружен ранее неизвестный вид хищных млекопитающих, которые являются родичами енотов. Животное, которое ученые назвали олингито (Bassaricyon neblina), стало первым видом хищников, открытым на территории Нового Света за последние 35 лет, говорится в статье в журнале ZooKeys.

Кристофер Хельген из Национального музея естественной истории Смитсонов в Вашингтоне (США) и его коллеги совершили это открытие случайно. Группа ученых на протяжении десяти лет наблюдала за фауной так называемых туманных лесов Эквадора — высокогорных лесных массивов, где царит почти постоянный туман. В этих лесах обитает множество мелких енотоподобных хищников — так называемых олинго, похожих на куниц и питающихся насекомыми и фруктами.

Природные условия в таких лесах не благоприятствуют наблюдению за жизнью их обитателей, поэтому привычки питание и точное положение на "древе эволюции" для многих олинго оставались неизвестными. Этот недостаток и попытались исправить авторы статьи, наблюдавшие при помощи сети из скрытых камер за жизнью в лесах Эквадора. Параллельно с этим ученые занимались изучением скелетов, зубов и образцов ДНК олинго.

Биологи постепенно стали замечать, что им часто попадаются шкуры и зубы, которые весьма существенно отличаются от аналогичных частей тела всех известных олинго. Заинтригованные ученые попытались обнаружить на записях скрытых камер их живого обладателя. Авторам статьи улыбнулась удача — они обнаружили новый вид хищников, который назвали олингото, что по-испански значит "маленький олинго". По словам биологов, животное преимущественно питается фруктами и наиболее активен в ночное время.

"Открытие олингито показывает, что темные уголки мира исследованы нами еще не до конца и нам еще только предстоит раскрыть даже самые простые его секреты. Если мы все еще можем открывать новые виды хищников, то какие же сюрпризы ждут нас впереди. Существует множество видов животных, о которых ученые практически ничего не знает. Их описание и изучение является первым шагом к пониманию истинного богатства видов и разнообразия жизни на Земле", — заключает Хельген.

Последние новости