18+
  1. Зонд Dawn передал изображение загадочного кратера на Церере

Зонд Dawn передал изображение загадочного кратера на Церере

Автоматической межпланетной станцией Dawn были получены изображения кратера на поверхности Цереры. Снимок является одним из многих, которые сделаны с целью наилучшего маневрирования аппарата на орбите карликовой планеты.

Снимок был сделан 23 мая 2015 года, когда зонд находился в 5,1 тыс. км. от планеты. Качество новых снимков составило 480 метров на пиксель. Фотографии подтвердили гипотезу ученых о том, что ранее зафиксированные аппаратом странные пятна на поверхности планеты являются кратерами.

Специалисты сообщили, что еще 6 июня зондом будет сделана очередная серия снимков, на этот раз с расстояния в 4,4 тыс. км, что позволит внести больше ясности.

Напомним, что ранее эксперты НАСА получили от космического зонда Dawn, предназначенного для изучения Цереры, новые снимки карликовой планеты, на которых были запечатлены два ярких пятна. Впервые обнаруженные учеными на февральских снимках.

Очередная серия снимков планеты была сделаны с расстояния 46 тыс. км. Это в два раза ближе, чем предыдущие. Как показали результаты их изучения, одно из ярких пятен, замеченное на полученных раннее фотографиях, имеет пятно-соседа. Оба они находятся в пределах одного кратера. Первые снимки были сделаны зондом 12 февраля, а 18 февраля космическое агентство опубликовало снимки, на которых можно различить аномально светлые области.

Исходя из данных имеющихся в распоряжении ученых в настоящее время, они считают, что Церера более чем на 25% состоит из воды. Запасы пресной воды, по оценкам ученых, на карликовой планете могут превышать по объему земные. Однако, запасы жидкости хранятся в мантии, на глубине около 100 км в виде льда, а потому стать причиной появления на снимках загадочных пятен эта вода не могла. Кроме того, солнечного света на Церере так мало, что ученые даже не брались теоретизировать насчет того, что же привело к появлению загадочных белых пятен.

Изучение крупнейших протопланет, убеждены ученые, поможет гораздо лучше понять процесс формирования планет в "молодой" Солнечной системе.

Зонд Dawn был запущенный в конце сентября 2007 года с мыса Канаверал. Своей цели он достиг 6 марта 2015 года. Основная миссия зонда - изучить планету Церера. Управиться ученые рассчитывают за 16 месяцев.

Отметим, что помимо зонда Dawn снимки Цереры в прошлом году сделал марсоход Curiosity. Вместе с ней в объектив камеры ровера попала Веста. Оба космических объекта располагаются в поясе астероидов между Юпитером и Марсом. Диаметр Цереры составляет порядка 950 км, что делает ее крупнейшим и наиболее массивным телом в поясе астероидов.